Strict Standards: Non-static method Alert::returnWarnings() should not be called statically in /home/jmw/public_html/templates/jmw/template2.php on line 38

Strict Standards: Non-static method Alert::initWarnings() should not be called statically in /home/jmw/public_html/base/php/class.alert.php on line 91

New York - De waterober

Wie een weekje in de VS verblijft, gaat natuurlijk vergelijken. Waar zou je liever willen wonen? De Amerikanen zijn een tolerant volk, wordt vaak gezegd. Iedereen kan het er maken. Er wordt minder naar afkomst gekeken en immigranten worden gemakkelijker opgenomen. Dat is allemaal waar. Maar je vraagt je af of de in die context geprezen maatschappelijke mobiliteit nog wel bestaat. Is het geen mythe geworden of heeft de Ethiopische taxichauffeur gelijk dat hij na 16 jaar verblijf en met drie baantjes en bijna een collegediploma nu echt geld kan gaan verdienen?

Wie een weekje in de VS verblijft, gaat natuurlijk vergelijken. Waar zou je liever willen wonen? De Amerikanen zijn een tolerant volk, wordt vaak gezegd. Iedereen kan het er maken. Er wordt minder naar afkomst gekeken en immigranten worden gemakkelijker opgenomen. Dat is allemaal waar. Maar je vraagt je af of de in die context geprezen maatschappelijke mobiliteit nog wel bestaat. Is het geen mythe geworden of heeft de Ethiopische taxichauffeur gelijk dat hij na 16 jaar verblijf en met drie baantjes en bijna een collegediploma nu echt geld kan gaan verdienen?
Ik weet het niet. Veel mensen in de VS hebben moeite zich staande te houden. Iedereen kent het verhaal van de tientallen miljoenen onverzekerden. Veel ouderen hebben het moeilijk. Het betere onderwijs is elitair omdat het erg duur is geworden. De lagere middenklasse is verarmd. Tegelijk straalt de rijkdom van het land af. Zeker in New York met Fifth Avenue en de fancy restaurants.

Of de portier van het hotel gelooft dat hij dezelfde kansen heeft als de gast voor wie hij een limousine regelt, betwijfel ik zeer. Hij is veroordeeld tot een leven in (goedkope) dienst van de beter gesitueerden. Maar zelfs deze sector kent zijn rangen en standen met als schrijnend voorbeeld de waterober. Die heb je in alle eetgelegenheden. Serveren of bestellingen aannemen mogen ze niet, alleen water schenken en ongetwijfeld de tafel opruimen nadat we vertrokken zijn. Hoe kan in zo'n rijk land arbeid zo goedkoop zijn?

Economen zullen er wel een verklaring voor hebben maar mij stuit het tegen mijn sociaal-democratische borst. Dus toch maar weer terug naar Nederland.
Terug

Strict Standards: Non-static method pagefunctions::show() should not be called statically in /home/jmw/public_html/templates/jmw/template2.php on line 43

Download

'Politics of the Past: The Use and Abuse of History'

Onder redactie van Jan Marinus Wiersma en Hannes Swobonda

Download

'Peace and Disarmament: A world without Nuclear Weapons'

Onder redactie van Jan Marinus Wiersma en Hannes Swobonda

Download

'Democracy, Populism and Minority Rights'

Onder redactie van Jan Marinus Wiersma en Hannes Swobonda

Download

'Travels among Europe's Muslim Neighbours: The Quest for Democracy'

van Jan Marinus Wiersma en Joost Lagendijk